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極品美味:紐西蘭草飼牛肉

紐西蘭草飼牛

牛肉界極品中的極品!

紐西蘭是全球前十大的牛肉出口國,但有別於其它牛肉生產國以穀飼、人工肥育與圈養為飼育主流,紐西蘭生產的是:天然放牧的純草飼牛肉。

堅持天然放牧

位於南半球的紐西蘭,四季分明,冬暖夏涼,雨量充沛,四周環繞廣闊海洋,而且是世界上人口最稀少的國家之一,紐西蘭畜牧業者遵秉一百六十年來的飼育傳統,讓牛群在廣闊的草地上自由自在地活動、進食,且每座農場平均僅飼養約300頭牛,因此每頭牛享有約兩座操場大小的空間可自由奔跑,而不必擠在窄小的牛棚中度日。如此既能減少牛隻感染疾病的機率,也比一般圈養牛更健康快樂;宛如「放山牛」的肉質,不但風味鮮明,富迷人嚼勁,更有低脂、低熱量、低膽固醇的三低特質。紐西蘭牛隻是吃牧草長大的健康牛。

 

草飼營養健康

紐西蘭牛隻僅食用以科技化輪替栽植的新鮮牧草,包括:新鮮牧草、苜蓿草、豆科植物、包心菜、羽衣甘藍及十字花科植物等,,而非不適合牛隻腸胃系統的穀類雜糧、人工飼料及營養品,同時受惠於氣候溫和多雨,與境內擁有的肥沃的火山土壤,因而能孕育出更肥美健壯的牧草,間接提供牛隻最營養的草料,促使牛隻成長得更精實健康。
再加上紐西蘭畜牧業者,致力於牧草品種栽植、牧場管理科技及管控等面向的精進改良,例如研發新型牧草品種,使牛隻從中吸收均衡豐富的營養素,使肉牛在幼齡時長出精嫩的牛肉。所以紐西蘭生產出的草飼牛肉,比其它地區國家更天然、健康、富有豐富滋味。
牛隻配種科技

紐西蘭的畜牧業始於19世紀,來自歐洲的移民運來牛隻,協助人們開墾土地與栽植農作物;到了1860年代以後,新移民開始肥育牛隻做為肉品來源,也正式揭開紐西蘭畜牧產業的序幕。如今紐西蘭約育有400萬頭牛,大多由傳統的英國牛種繁衍而成,主要品種是安格斯牛Angus,其次是海弗牛Hereford,與安格斯x海弗交配的雜交牛 Angus/Hereford Cross,其它牛種還包括: 菲士蘭牛Friesian Hereford,來自法國的夏洛來牛Charolais 與利木贊牛Limousin,來自瑞士的西門托牛Simmental等。近年還引進了日本和牛Wagyu。

時下紐西蘭畜牧產業,更積極投入牛隻配種基因科技,除了嘗試不同品種牛隻的雜交,找出產肉率最佳的混血牛種,也有系統地篩選優秀種牛來進行繁衍,確保下一代能生產出更優質的牛肉。

 

無瘦肉精威脅
紐西蘭農業部門也嚴格管控有關農業化肥、農藥及動物用藥的施用。雖然牛隻多在清新開闊的草地放養,很少需要使用藥物或人工營養品,但農業部門仍長期監測肉品中的化學殘留,更早於1997年制定了農業化合物及獸用藥物的使用法規 (Agricultural Compounds and Veterinary Medicines Act 1997 ,ACVM Act),禁止業者餵食牛羊隻瘦肉精(萊克多巴胺Ractopamine)及相關藥物。也就是說,紐西蘭牛羊肉產品均不含瘦肉精。

符合世界食尚

時下不論是米其林三星大廚或國際都會的頂級西餐廳,都熱衷追尋最天然純淨的原味食材;義大利源起的慢食Slow Food食尚,也積極推廣「符合自然律」所生產的食材與肉品。而紐西蘭畜牧業者就是延續一百多年來的飼育傳統,讓牛隻在清新開闊的牧草地長大,每天自由地在山林間遊走,不關牛棚、不讓牛隻感受到壓力,自然孕育出結實緊緻、少油精嫩的牛肉。就像台灣饕客認為「放山雞」「放山豬」比一般雞豬肉更好吃美味,以「放山」方式飼育的紐西蘭牛肉,不但擁有渾然天成的獨特美味,也是符合世界食尚趨勢的優質食材。

紐西蘭是全球第五大牛肉輸出國,超過一百個國家地區的消費者都食用紐西蘭牛肉。其中進口最多紐西蘭牛肉的,便是以生產牛肉聞名的美國、日本及韓國。尤其在日本,精嫩的紐西蘭牛排肉,更被比喻成「鮪魚肚的赤身肉﹙Akami﹚」,其帶有微酸的餘韻風味,深受日本食家的推崇。